Ecuador: las raíces culturales de la “Merienda de negros”

‘Merienda de negros’, tradición que sigue

‘Merienda de negros’ fue el denominativo del acto cultural y gastronómico que se realizó el 30 de mayo de este año en el coliseo municipal de la parroquia Borbón, cantón Eloy Alfaro, en el norte de Esmeraldas.

Se utilizó un quintal de pescado seco llamado ‘nanaó’ y 10 racimos de plátano verde, ingredientes con los cuales se preparó el tapao de pescado, plato típico y tradicional de la etnia negra en la ‘Provincia Verde’.

Elizabeth Corozo, encargada de hacer el tapao de pescado, explicó que para la elaboración, un día antes dejó sumergido en agua el marisco para que le salga la sal, pues esa clase de pescado es salado y secado al sol.

“Se ubica el pescado salado en una olla grande con agua, como truquito se le cubre con cáscaras de plátano, lo que ayuda a que la sal salga más rápido”, comentó.

Empieza la cocción

Corozo dijo que una vez que el pescado estuvo listo empezaron los preparativos para la cocción. “Se pelaron los 10 racimos de plátano que fueron ubicados en tres enormes ollas de aluminio y se los cocinó con leña”.

El pescado y los verdes fueron aliñados con chillangua, orégano y chirarán, que son hierbas que se plantan en los patios de las casas del campo, sirven como aliño y dan una rica sazón a la comida, sobre todo al marisco y la gallina criolla.

La cocción bajo el fuego de la leña (pedazos de maderos) es de un tiempo determinado, ya que si se deja mayor tiempo el pescado y el plátano se despedazan.

Una vez que el tapao está cocinado, hay dos formas de servirlo: una con el plátano entero y la otra es con la famosa y deliciosa ‘bala de verde’, que consiste en golpear el plátano con una piedra sobre otra piedra en forma de batea hasta convertirla en una masa suave.

Un método que lo saben

Elizabeth Corozo comentó que en el campo las mujeres saben cuando la ‘bala de verde’ está lista para ya no seguir golpeándola con la piedra. También se tiene la costumbre de tomar un pedazo y lanzarlo sobre la pared, si se queda pegado significa que ya está lista para servirla, y debe comérsela antes de que se enfrié porque si no se vuelve dura de masticar.

El tapao de pescado seco en la mayoría de las casas del campo en el norte de Esmeraldas se lo acompaña con la tradicional agua surumba, que es una preparación de agua mezclada con panela y hierbaluisa.

Carlos Obando, presidente del Comité de Desarrollo de la parroquia Borbón, lugar que aspira a convertirse en el octavo cantón de Esmeraldas, manifestó que existen diferencias entre ‘merienda de negros’ y ‘negros en merienda’.

Diferencia

“’La merienda de negros’ es cuando se realiza un acto cultural y se invita a personas de diferentes etnias para compartir la comida, pero, ‘negros en merienda’ es cuando solo los negros comen, ellos hacen mucha bulla mientras degustan los alimentos”, sostuvo el dirigente afro.

Explicó que el evento realizado el 30 de mayo fue una merienda de negros, porque se aprovechó la ocasión para entregar reconocimientos a autoridades y funcionarios que se han destacado en sus funciones en diferentes campos, a la vez que se sirvió un tapao de pescado seco y bebió agua surumba. También hubo presentaciones de baile de marimba. (DMG)

Unión del pueblo afro

Carlos Obando, presidente del Comité de Desarrollo de la parroquia Borbón, manifestó que el acto cultural ‘Merienda de negros’ es una forma de mantener unido el pueblo afro del Ecuador y no dejar que sus costumbres desaparezcan.

En esa noche (el 30 de mayo) los asistente al acto, además del tapao y el agua surumba, también degustaron del delicioso champú (bebida preparada con maíz seco y canela), además del casabe y la cocada, dulces que son tradicionales de los afrodescendientes esmeraldeños.

Tiene su tiempo

Este tipo de celebración y congregación de la raza negra se empezó a realizar hace unos 12 años por la iniciativa del profesor Robert Bone, quien entregaba la ‘Catanga de Oro’ a los afros más destacados de la provincia. En la actualidad él está enfermo y no puede seguir organizando el evento.

Aquella noche, los organizadores (hombres y mujeres), que son los miembros del Comité de Desarrollo de la parroquia Borbón, vistieron túnicas de colores y kenyas (gorros) como vestían en las tribus que llegaron de África.

Conozca detalles:

° Borbón es una parroquia del cantón Eloy Alfaro, en el norte de Esmeraldas.

° Tiene unos 12 mil habitantes.

° Allí se comercializa mucho el pescado seco.

° La mayoría de la población se dedica a la pesca artesanal.

La Hora

 

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