La pasión de la Feria de Cali está retratada en cada estrofa de canciones como Las calenas son como las flores, Cali pachanguero y Oiga, mire, vea del Grupo Niche. Cada una de estas tonadas es considerada como una especie de himno en la fiesta más importante de los vallecaucanos, y a través de los años han calado como parte de la cultura salsera de la región y el país.

Cali se está alistando para su fiesta más popular y cientos de turistas se preparan para vivir de cerca el sabor de una feria que es considerada como una de las más importantes a nivel nacional y uno de los eventos salseros más influyentes del mundo. Del 25 al 30 de diciembre cada calle se engalana con lo mejor de la cultura caleña, y los pies de decenas de bailarines se apoderan de cada pista y recinto donde suenen las trompetas y el trombón.

Pero no siempre la Feria de Cali fue sinónimo de salsa. En 1957 nació como una oportunidad para dejar atrás la tragedia que sacudió a la ciudad en 1956 por cuenta de una gran explosión de siete camiones del ejército cargados con 1.053 cajas de dinamita en pleno centro, y no fue sino hasta la década de los 80 que comenzó a tomar fuerza y nacieron grandes bailarines, músicos, cantantes y compositores que la posicionaron como el ritmo que corre por las venas de cada caleño, y uno de los pilares de la feria.

La organización de la Feria de Cali trae cambios importantes para su edición 59, como la extensión del recorrido del Salsódromo, el desfile del Carnaval de Cali Viejo, la celebración de los 25 años del Encuentro de Melómanos y Coleccionistas, un concierto urbano dedicado a los jóvenes y el Concierto Histórico con artistas de la talla de Don Omar, Wisin, Zion y Lennox, Gilberto Santa Rosa, Tito Nieves, Maelo Ruiz, Guayacán, Richie Ray y Bobby Cruz, y Andy Montañez, entre otros.

Durante los seis días de feria se realizaran 55 eventos, 51 de ellos gratuitos. Las actividades que más concentran la atención de los visitantes son el salsódromo, que será el 25 a las 6:00 de la tarde; el Día del Pacífico, el 26 a las 8:00 de la mañana; el desfile de autos clásicos, el 27 a las 4:00 de la tarde; el Superconcierto, el mismo día a las 8:00 de la noche; el desfile Cali Viejo, el 28 a las 4:00 de la tarde; y la Calle de la Feria, el 29 y 30 de diciembre a las 7:00 de la noche.

Como no puede faltar en una fiesta colombiana, la de Cali tendrá su propio reinado para coronar a la Reina Metropolitana del Turismo 2016. La nueva soberana participará en eventos de promoción de la ciudad y su área metropolitana. Las candidatas resaltan la belleza de la mujer de la región, recordando que “las caleñas son como las flores, que vestidas van de mil colores”, ampliando el ramillete con la participación de Palmira, Jamundi, Yumbo, Dagua, Vijes y La Cumbre.

Los sectores hotelero, gastronómico y de entreteniendo están preparados para recibir a más de dos millones de visitantes, 300 mil extranjeros, que impulsaran la economía de la ciudad y favorecerán a cientos de familias que ven en la Feria de Cali una oportunidad de negocio. La Sociedad Plaza de Toros de Cali presento oficialmente el cartel de la temporada taurina 2016, que consta de seis corridas. Luis Bolívar, Pablo Hermoso de Mendoza, Sebastián Castella, José Maria Manzanarez, entre otros, serán los toreros presentes en la Plaza de Toros de Canaveralejo. La versión 59 de la feria promete ser una de las mejores de los últimos años, si no lo cree “véngase a Cali para que vea”.

Domingo 25 de diciembre

Salsódromo: de 6 p.m. a 10 p.m. en la Autopista Suroriental

Verbenas populares: de 3 p.m. a 1 a.m. en los corregimientos y comunas de Cali.

Piso 41- Disco clun de Temporada: de 8 p.m. a 4 a.m. en el Hotel Torre de Cali Plaza Hotel.

Lunes 26 de diciembre

Día del Pacífico: de 8 a.m. a 1 p.m. en la Plazoleta San Francisco.

Verbenas populares: de 3 p.m. a 1 a.m. en los corregimientos y comunas de Cali.

Piso 41- Disco clun de Temporada: de 8 p.m. a 4 a.m. en el Hotel Torre de Cali Plaza Hotel.

Encuentro de melómanos y coleccionistas: de 4 p.m. a 2 a.m. en Canchas Panamericanas.

Martes 27 de diciembre

Desfile de autos clásicos y antiguos: de 4 p.m. a 7 p.m. en la Autopista Sur.

Superconcierto: a las 8 p.m. en el estadio Olímpico Pascual Guerrero.

Verbenas populares: de 3 p.m. a 1 a.m. en los corregimientos y comunas de Cali.

Piso 41- Disco clun de Temporada: de 8 p.m. a 4 a.m. en el Hotel Torre de Cali Plaza Hotel.

Encuentro de melómanos y coleccionistas: de 4 p.m. a 2 a.m. en Canchas Panamericanas.

Miércoles 28 de diciembre

Carnaval de Cali Viejo: de 4 p.m. a 7 p.m. en la Autopista Sur.

Verbenas populares: de 3 p.m. a 1 a.m. en los corregimientos y comunas de Cali.

Piso 41- Disco clun de Temporada: de 8 p.m. a 4 a.m. en el Hotel Torre de Cali Plaza Hotel.

Encuentro de melómanos y coleccionistas: de 4 p.m. a 2 a.m. en Canchas Panamericanas.

Concierto joven: de 3p.m. a 9 p.m. en el Teatro Los Cristales.

Publicado en El Espectador

Los ‘Melómanos’, una oda a la salsa en la Feria de Cali

En la sangre de todo caleño, la salsa, sin lugar a dudas, ha marcado una nota alta en su ritmo de andar, de bailar e incluso de vivir, que hacen que ‘la temperatura suba y suba’, como dicen los Hermanos Lebrón, para brillar en la pista y en la calle.

Esa pasión se destaca en los coleccionistas de la ciudad, que durante décadas, han dedicado su vida a preservar los nunca olvidados ‘long plays’, o más conocidos como ‘Lp’, discos de vinilo de 30 centímetros de diámetro que guardaban en sus negras caras un máximo de 25 minutos de pura salsa para ‘azotar baldosa’.

Estos coleccionistas, cada fin de semana, comenzaron a tomar los parques de la ciudad para mostrar sus tesoros más preciados, (los lp’s), que al ser colocados en un tocadiscos explotaban en ritmos de los que nadie podía escapar.

Fue hasta 1991, cuando nació la Corporación de Ferias, Eventos y Espectáculos de Cali (Corfecali), a la que los aficionados presentaron un proyecto, en el que se pretendía reunir a los amantes del ritmo salsero de Cali, a que giraran en torno a su pasión.

Fue así, en una reunión común en un parque, como nació una de las más grandes e importantes citas del país alrededor de la salsa: el Encuentro de Melómanos y Coleccionistas de la Feria de Cali.

Liderado por Gary Dominguez, uno de los coleccionistas caleños más recordados nacionalmente, el Encuentro de Melómanos cumple en la versión número 59 de la Feria de Cali, su aniversario 25 demostrando que la salsa de barrio no se extingue.

Los zapatos de charol, las camisas de colores, las campanas retumbantes, los cuadros con las caras de famosos exponentes del género como Hector Lavoe, Willie Colón y la Fania All Stars, se alternan con los espectáculos de la programación de la ‘mejor feria de América’.

“Iniciamos en el parque Las Banderas con un tornamesa donde notamos que a pesar de la escasez, la gente asistió masivamente, luego fuimos al Parque del Amor, luego al Parque de la Música, después a la Bodega de la Salsa en las antiguas bodegas de la Industria de Licores del Valle hasta que llegamos a las Canchas Panamericanas con un montaje excelente y una producción audiovisual inigualable, el pequeño niño se creció y no pensamos que existieran tantos amantes de la salsa clásica”, recuerda Domínguez.

Si bien la apertura de la Feria de Cali, el 25 de diciembre, la da el Salsódromo en la Autopista Suroriental, o más bien, la ‘Calle de la Feria’, con más de 1.200 bailarines y aproximadamente medio millón de espectadores en dos kilómetros de solo rumba, las puertas de las Canchas Panamericanas, se abren desde las 5:00 de la tarde hasta las 2:00 de la madrugada para que el ritmo no caiga durante los cinco días de feria.

La Calle de la Feria también será testigo del tradicional Desfile de Autos Clásicos y Antiguos, de igual manera del Festival del Cali Viejo, donde se representará a la ciudad que vio nacer a los melómanos que no dejan morir su legado, haciendo que el espacio se fortalezca con el paso de los años y promoviendo el ritmo que caracteriza a la capital del Valle del Cauca, donde no es extraño encontrar turistas y citadinos que se dejan encantar por las colecciones musicales. Todo, teniendo en cuenta que Cali se ha convertido en un referente artístico musical en Latinoamérica, por su apuesta a intensificar y seguir transmitiendo a las distintas generaciones este legado salsero, ritmo del cual ningún pie se queda quieto.

Publicado en El Tiempo

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