Cocuy: sabor ancestral

Fue apenas hace 11 años, en plena Revolución, cuando el cocuy –exquisito licor artesanal venezolano– fue reconocido y declarado como Patrimonio Nacional, Natural, Cultural y Ancestral de la República Bolivariana de Venezuela.

Desde épocas prehispánicas –más de 500 años– los pueblos originarios ayamanes, Caguas y jiraharas que radicaban en los actuales estados Lara y Falcón (al occidente de Venezuela) tenían pleno conocimiento de las bondades de la planta verde de nombre científico: Agave Cocui Trelease.

Para los pueblos indígenas, esta planta noble y admirable, representaba una fuente de sustento y vida. La comían, tomaban sus jugos para rituales artesanales y domésticos, usaban sus fibras para construir chozas, fabricar calzados, ropa, chinchorros, bolsas, sacos, entre otros recursos que le facilitaban la cotidianidad.

En Venezuela, el tradicional método que ejecutaban los pueblos originarios para extraer el licor del agave ha sido preservado por al menos cinco siglos, técnica que es reconocida por los maestros cocuyeros como la mejor para extraer cocuy 100% de agave, un licor de altísima calidad, puro, de la penca.

El agave es una planta autóctona del trópico americano que forma parte de la vegetación natural del continente. En México, por ejemplo, se da el agave azul o agave tequilana -conocido vulgarmente como maguey- que es utilizado para la elaboración de tequila y mezcal, este último con gran similitud al cocuy.

En el año 2000, el cocuy fue declarado en Falcón y Lara como Patrimonio Cultural y Regional de ambos estados. En 2006 la Asamblea Nacional lo reconoció como Patrimonio Nacional, Natural, Cultural y Ancestral de la República Bolivariana de Venezuela.

En 2010 el Estado venezolano creó el Programa Agave Cocuy, ideado con la finalidad de impulsar la explotación de esta especie de una manera sustentable.

En octubre de 2011, previo a la VIII reunión de alto nivel entre Venezuela y Rusia, el líder de la Revolución Bolivariana, Hugo Chávez, propuso a Moscú idear un proyecto conjunto para la producción de cocuy, y ordenó enviar una muestra a las autoridades rusas para que evaluaran esa posibilidad. En ese momento dijo con alegría y orgullo: “¡El cocuy compite con el vodka!”.

En estas fiestas de fin de año, el cocuy es una excelente opción para compartir en familia y con amigos, recordando siempre que este licor debe ser -como todosingerido con responsabilidad.

Publicado en Correo del Orinoco
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