Un artista originario que revindica la cultura maya en Guatemala

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Manuel Chavajay es un artista tz’utujil originario de Sololá, ha participado en numerosas exposiciones colectivas en Bolivia, Ecuador, Colombia, Estados Unidos, Escocia y Guatemala. Este fin de semana presenta una exposición individual denominada Ruuwach’uleew, la cual será inaugurada durante la feria de su lugar de origen, San Pedro La Laguna.

Chavajay es un artista multidisciplinario que trabaja pintura, dibujo, escultura e instalación, abordando una crítica decolonial y una reivindicación y construcción de la cultura maya contemporánea. La Hora conversó con el artista para profundizar sobre los conceptos inmersos en su obra.

¿Te sentís cómodo con que te llamen artista?
No tengo prejuicios para que me llamen artista, pero aquí en mi pueblo nos conocemos por apodos o sobrenombres. Me defino como un ser humano que trabaja en lo que le gusta y que ama su trabajo.

¿Por qué preferís trabajar en Patzununá (San Pedro La Laguna) y no en Ciudad de Guatemala?
Tomé esta decisión cuando estaba en la Ciudad, sentí la necesidad de estar cerca de mi familia y de mi comunidad. Sentía un vacío cuando estaba en la ciudad y esto lo fui llenando cuando comencé a pensar en lo que tenía que hacer con el arte, empecé a experimentar con el tema del paisaje, cómo podría seguir pintando paisaje pero a mi manera.

Orgánicamente conocí a mis amigos/hermanos que estaban trabajando en el arte. Decidimos juntar nuestras ideas y es allí cuando creamos un colectivo de artistas denominado “Canal Cultural”, desde entonces hemos estado trabajando proyectos comunitarios.

¿Qué tipo de reflexiones te invaden previo a crear una nueva obra y cómo se da el proceso creativo antes de obtener el producto final?
Consultas al fuego, mis sueños, mi idioma y mi cultura en general. Hay además investigación sobre historia de Guatemala y global, política, social y ambiental.
La globalización y la experimentación son temas que utilizo generalmente en el proceso creativo. Imagino cómo me gustaría ver mis ideas. El efecto de la culturalización es un punto importante.

¿Qué artistas son los más influyentes en tu obra?
Me interesa el arte asiático, por mencionar a uno de los artistas que ejercen influencia sobre mí puedo hablar de Cai Gou Qianng. Es un artista contemporáneo chino.

¿Cuál es la temática de Ruuwach’uleew y qué te motivo a trabajar en eso?
Desde el inicio mis intereses siempre han estado ligados al paisaje y la palabra. Ruuwach’uleew en mi idioma lo utilizamos cuando decimos “todo lo que podemos ver y tocar”, por ejemplo los volcanes, lagos, árboles, seres vivos, arquitecturas, el cielo etc., la Madre Tierra es quien nos acobija y nos cuida pero hay una relación perjudicial en todo esto; al ritmo que va el ser humano con la contaminación, deforestación, alteración, etc.

¿Por qué decidiste presentar esta exposición en el marco de la feria del municipio y no en alguna galería como sucede generalmente?
Tomo como punto de partida la culturalización en la decisión de esta muestra. Elegí el momento de la feria porque vendrán muchas personas de otros pueblos y es un buen momento de concientizar sobre los problemas que afrontamos.

¿Qué perseguís provocar en el observador con tu obra?
Parto de la idea de que la educación que he recibido que es precaria y lo sigue siendo, el arte es un instrumento de concientización, un despertar de nuestra realidad.

¿Alguna reflexión final?
Tejemos y reconocemos nuestra historia para que no se vuelvan a repetir las contradicciones. Sin olvidar que somos parte de nuestra Madre Tierra y que nuestro pensamiento ancestral nos reivindica y no deja que las influencias negativas destruyan nuestra cosmogonía.

Manuel Chavajay (San Pedro La Laguna, Sololá, 1982) Es egresado de la Escuela Nacional de Artes Plásticas “Rafael Rodríguez Padilla”. Desde 2002 ha participado en numerosas exposiciones colectivas. Su trabajo ha sido expuesto en varias bienales entre las cuales sobresale: la Séptima Bienal de Artes Visuales del Istmo Centroamericano BAVIC en 2010. Actualmente es promotor de arte contemporáneo en los pueblos mayas con el colectivo de artistas Canal Cultural. Su obra se encuentra presente en importantes colecciones privadas y públicas como la colección de arte contemporáneo del Museo de Arte Fundación Ortíz-Gurdián, Nicaragua.

La exposición

Chavajay presenta un nuevo grupo de obras en la exposición titulada Ruuwach’uleew, la cual podrá ser visitada durante la feria San Pedro La Laguna el 28, 29 y 30 de junio en la Escuela Central Humberto Corzo Guzmán.

En la muestra podrá observarse cómo Chavajay logra fusionar técnicas tradicionales con medios alternativos de producción.

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