Café, cultura y turismo

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El café fue por muchos años, el motor de la economía salvadoreña y aunque actualmente su incidencia es menor, sigue siendo un sector clave por su aporte a la generación de empleo y exportaciones.

De acuerdo con cifras oficiales, en la cosecha 2009 – 2010 se emplearon más de 21 millones de jornales, que representaron 86 mil empleos rurales permanentes. Pero su innegable aporte a la economía tiene diversas facetas y durante los últimos años el también conocido como “grano de oro”, se ha convertido en un producto clave para atraer turismo.

El gobierno salvadoreño a través del Ministerio de Turismo (MITUR), también habla del cultivo de café como una atracción turística. Recientemente la entidad relanzó la “Ruta del Café”, que tiene como objetivo mostrar el proceso del cultivo del café y el manejo del grano y combinarlo con una serie de actividades de «ocio, deportes extremos, observación de vida silvestre, bici montaña, cabalgatas y otros deportes al aire libre”.

Ruben Galán, posee 23 años de laborar en el beneficio los Ausoles Ahuachapán, asegura que conocer el proceso del cultivo y manejo del grano es una agradable experiencia. “Es bonito conocer cómo es que se llega a la sabrosa taza de café”, dijo.

Este proyecto involucra a pequeños, medianos y grandes empresarios a los alrededores de la cordillera fortaleciendo así, emprendimientos y cadenas productivas que constituyen un importante aporte a la dinamización de la economía salvadoreña.

Otros países como Honduras también le han apostado a esta iniciativa, por los diversos atractivos que la ruta involucra. Entre las variedades de café que se producen en El Salvador destaca el  pacamara, bourbón, catimos y sarchimor.

El Consejo Nacional del Café (CNC), señala que  pese a los temas  como cambio climático, productividad, precios, siempre hay alternativas para fortalecer el sector, muestra de ello son las articulaciones  entre sector privado y gubernamental.

Por su parte la empresaria Claudia Gazzolo, indicó que son más de 15 destinos turísticos, entre San José la Majada, Juayua El Congo, Chalchuapa, Apanaeca, Ataco, Tacuba y Ahuachapan los que dan vida a este circuito.  “El turista puede vivir y sentir la cultura del café desde la semilla hasta la taza de café”, indicó Gazzolo.

El ministro de Turismo, José Napoleón Duarte, informó que esta ruta va dirigida especialmente a turista anglosajón, que puede consumir hasta más de 150 dólares al día.

Aunque los últimos años han sido un reto para el Turismo por la situación de violencia e inseguridad a la que se enfrenta el país el MITUR estima  cerrar el 2015 con un crecimiento del 4.79%, es decir, 1.976,765 de visitantes. La derrama económica que esto generaría rondaría los $1.159,98 millones, lo que representaría un incremento del 4,7%, respecto al 2014.

La Ruta del Café busca suplir la necesidad de los turistas interesados en la naturaleza. Tiene como principal atractivo al parque cafetalero, el cual es el único bosque del país y que alberga a una gran variedad de especies de flora y fauna. Alrededor de 18 tour operadores, autorizados por el MITUR, promoverán las visitas a las fincas y beneficios de la Ruta del Café.

La empresaria Claudia Gazzolo, aseguró que estos destinos turísticos cafetaleros,  están llenos de gente emprendedora que desean compartir la vida cotidiana en la cultura del café- “El café se convierte en el olor y aroma de los pueblos vivos”, añadió.

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