Murió Prince Buster, el rey del ska

Por Augusto Dorado

En la tarde de ayer se conoció la triste noticia: uno de los creadores del Ska –autoproclamado “Rey del Ska” con muchos argumentos a su favor- falleció a los 78 años. Cecil Bustamante Campbell, mundialmente conocido en la escena musical como Prince Buster dio “un paso más allá” hacia la eternidad, ya conquistada con su prolífica e influyente obra artística.

Nacido el 24 de mayo de 1938, Prince Buster tuvo un paso por el boxeo y se ganó fama de “camorrero” en las calles de Kingston. De esa manera se ligó a Clement “Sir Coxsone” Dodd, el principal productor de la isla y célebre por su Sound System (una especie de DJ con sistema de sonido ambulante que armaba fiestas muy populares en la segunda mitad de los años ´50): “Sir Coxsone” contrató a Buster para hacer seguridad en sus eventos. Pero rápidamente probó sus dotes como artista y Buster pasó a ser uno de los principales referentes en la naciente escena; primero cantando sobre las pistas grabadas (haciendo toasting, antecedente inmediato del Rap y el Hip Hop) y luego grabando sus propias producciones, las primeras del ritmo que copó a Jamaica en los alegres tiempos de la independencia: el Ska.

Hijo de un maquinista ferroviario, pasó a la fama con el apodo de Prince (por su mote boxístico “Príncipe”) Buster (simplificación de su apellido latino Bustamante), tras abandonar las huestes de Coxsone Dodd y organizar su propio Sound System, The Voice of People (La Voz del Pueblo), y a fuerza de muy recordados singles del primer período Ska como “Humpty Dumpty”, “Oh, Carolina” o “30 pieces of silver” (“30 monedas de plata”), entre otras.

Siempre adelantado, le imprimió su estilo al ritmo que derivó del Ska en la segunda mitad de los ´60, el Rocksteady, con su onda de peleador callejero -enriquecido pero sin olvidar sus orígenes- y temática de gángsters y peleas de pandillas. De esta etapa surge la figura del Rude Boy, cultor de este particular estilo. En este período inventa el original personaje de Judge Dread (el juez Dread) con el que recitaba graciosas “sentencias” musicalizadas.

Sin quedarse nunca quieto, también fue productor de artistas de Reggae como Big Youth o Dennis Brown, pese a cierta contradicción con la religión rastafari (que tiñó ideológicamente al Reggae) por haberse convertido al Islam tras una serie de encuentros con el campeón Muhammad Alí. De sus convicciones musulmanas algo distorsionadas tal vez provengan ciertos preceptos machistas y misóginos como los enunciados en tono jocoso en temas como “Ten commandments” (“Los diez mandamientos” del hombre hacia la mujer).

Prince Buster fue el primer jamaiquino en alcanzar el Top 20 de las listas de éxitos en el Reino Unido con el tema “Al Capone” acompañado por los legendarios The Skatalites.

Seguramente ese éxito de 1965 fue el que hizo que casi 15 años después Prince Buster haya sido la principal conexión artística entre el Ska y el Rocksteady jamaiquinos con el nuevo movimiento de revival Ska conocido como 2 Tone: una versión británica actualizada post oleada Punk. Entre los principales artistas de ese movimiento, los Madness toman su nombre del clásico de Buster, además de que versionan ese mismo tema, “One Step Beyond” (“Un paso más allá”, que le da título al disco editado en 1979) y componen “The Prince” como para que no queden dudas de su principal inspiración.

Pero además de los Madness, Prince Buster es homenajeado y versionado por The Specials, que incluyen fragmentos en sus temas (“Al Capone” en “Gángsters”, “Judge Dread” en “Stupid Marriage”) y covers de “Too Hot” y “Enjoy Yourself”; The English Beat, con “Rough rider” y “Whine & Grine”; y The Selecter con su versión de “Madness”, entre otros.

Invitado regularmente en los últimos tiempos al famoso programa musical televisivo “El show de Jools Holland”, es triste para el público amante del Ska la noticia de su partida definitiva. Pero no sería un homenaje justo expresar sólo pena hacia quien hizo de la alegría (“gladness”) una filosofía de vida. Lo más apropiado sería seguir su consejo: Divertite, es más tarde de lo que crees; divertite mientre sigas rosado (vivo); los años pasan más rápido que un pestañeo; divertite que es más tarde de lo que crees (“Enjoy yourself, it´s later than you think, enjoy yourself, while you´re still in the pink, the years go by as quickly as you wink”).

Publicado en La Izquierda Diario

Prince Buster’s footsteps will loom large in history — Neita-Headley

Natalie Neita, the Opposition spokesperson on sports and entertainment, has expressed condolence to the family, friends, music community, and all the fans of Cecil Bustamente Campbell, “this wonderfully creative Jamaican recording and stage artiste best known to us as Prince Buster”.

“Prince Buster was a pioneer not just as a singer, but as a sound system operator, songwriter, producer, and promoter. He was the first home-grown Jamaican artiste to make it big in the United Kingdom, and he paved the way for all the successes that followed. In fact, he was the artiste most responsible for the rise of ska in Britain.

“While many know that Prince Buster and Derrick Morgan were famously musical combatants in ska, few know that Prince Buster in fact produced many of Morgan’s most popular hits. He produced the massive and influential hit Oh Carolina by the Folkes Brothers, which introduced Nyabinghi music to a mainstream Jamaican audience and was a party mainstay for decades. His monster hit Wash Wash was perhaps the seminal hit of all times for Jamaican ska, and he toured the United States and the United Kingdom in support of his best-selling albums, The Ten Commandments (From Man to Woman) and Judge Dread Rock Steady.

“Indeed, to say Prince Buster was a pioneer understates his role. He was a visionary writer, producer and singer and his footsteps will forever loom large in the history of Jamaican music,” said the former sports minister.

Publicado en Jamaica Observer

Tributes for a ska prince

BY HOWARD CAMPBELL

AFTER news broke that ska legend Prince Buster died Thursday, most of the tributes to the trailblazing singer/producer came from the United Kingdom. No surprise, as most of his fans live in that country.

Admirers, from singer Mick Hucknall of Simply Red to sound system selector and disc jockey David Rodigan, saluted Buster who died in Hollywood, Florida, at age 78.

Rodigan reminded fans in a post on The SUN newspaper’s website that Buster was more than just ska. “Prince Buster wasn’t just a ska pioneer; he also produced one of Jamaica’s first-ever dub albums, The Message.”

Prince Buster’s hit songs were not as commercially successful in the UK as Millie Small’s My Boy Lollipop or Desmond Dekker’s rocksteady jams Israelites and(007) Shantytown, but he had a massive influence on a restless generation of white, British, working-class youth known as the Skinheads and the Mods.

In the 1970s, as the punk movement swept the UK, 2Tone bands like The Specials and Madness cited him as one of their biggest influences. In 2006, he received the MOJO Hero Award in the UK.

Buster continued to tour the UK and Europe until he suffered a stroke in 2009, his son Kareem Ali told the Jamaica Observer.

Born Cecil Bustamante Campbell in West Kingston, Prince Buster was the maverick Jamaican music needed in its embryonic stages of the late 1950s. Music historian Kingsley Goodison said his Voice Of The People sound system was the first to play all-Jamaican music.

“That was very critical because at the time, the big three sound systems (owned by Clement ‘Downbeat’ Dodd, Arthur ‘The Trojan’ Reid and Vin ‘King Edwards’ Edwards) played a mixture of rhythm and blues and local music. Buster played only Jamaican music and that gave a lot of artistes exposure,” said Goodison.

While he had significant success with songs like Wash Wash, Enjoy Yourself, Time Longer Than Rope, Judge Dredd and

Blackhead Chineyman, Buster also produced hits for the Ffolkes Brothers (Oh Carolina), Derrick Morgan and Al Capone.

With Morgan, he had a fiery musical clash during the early 1960s that inspired similar encounters between Ninjaman and Shabba Ranks, Bounty Killer and Beenie Man and Mavado and Vybz Kartel.

Cecil Bustamante ‘Prince Buster’ Campbell is survived by his wife Mola and 19 children.

Publicado en Jamaica Observer
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