Región andina | Hallazgo arqueológico demuestra que las mujeres fueron las primeras cazadoras de la prehistoria

La investigación contradice el sesgo de género en el relato histórico

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Las mujeres también cazaban en el Neolítico

Un nuevo descubrimiento arqueológico contradice las hipótesis de que la caza en la prehistoria fue un dominio exclusivo de los hombres

Durante décadas historiadores y científicos han coincido en asumir que la división del trabajo fue la norma en la organización de las primeras sociedades humanas: mientras los hombres se encargaban de la caza, las mujeres contaban entre sus tareas con el cuidado y la crianza de los más jóvenes. Ahora no obstante el hallazgo del enterramiento de una cazadora de 9.000 años en las montañas de los Andes de América del Sur revela una historia diferente. El descubrimiento se detalla en una nueva investigación dirigida por la Universidad de California en Davis que se publica esta semana en la revista Science Advances bajo el título Female Hunters of the Early Americas

Los restos, datados en cerca de 9.000 años de antigüedad corresponden a los huesos de una hembra joven, de entre 17 y 19 años, enterrada con un surtido juego de herramientas de caza mayor en el yacimiento de Wilamaya Patjxa, en los Andes Peruanos. Entre los útiles hallados se encuentran puntas de proyectiles de piedra para abatir animales de gran tamaño, un cuchillo y hojuelas para retirar los órganos internos, así como herramientas para raspar y curtir pieles. «Los objetos que acompañan a las personas en la muerte tienden a ser los que los acompañaron en vida», explican los investigadores, quienes determinaron, según los hallazgos del osteólogo del equipo, James Watson, de la universidad de Arizona, que el cazador probablemente fue una mujer.

La estimación del sexo de Watson fue confirmada más tarde por el análisis de proteínas dentales realizado por los investigadores de la universidad de California en Davis Tammy Buonasera y Glendon Parker.

Mujeres cazadoras: ¿Excepción o norma?

El sorprendente descubrimiento, considerado además el yacimiento de cazadores más antiguo de todo el continente americano, llevó a los científicos a preguntarse si la mujer de Wilamaya podía encajar en un patrón más amplio de cazadoras o simplemente conformaba una excepción única a la regla. Así, al observar los registros publicados relativos a diferentes yacimientos del Pleistoceno tardío y del Holoceno temprano en América del Norte y del Sur, identificaron 429 individuos de 107 enterramientos diferentes.

De entre todos ellos, los investigadores encontraron que 27 individuos se hallaron asociados con herramientas de caza mayor, de los cuales 11 eran mujeres y 15 eran hombres. «La muestra fue suficiente para concluir con garantías que la participación femenina en la caza mayor temprana probablemente no fue algo trivial», explican los autores. «Ahora está claro que la división sexual del trabajo fue fundamentalmente diferente, probablemente más equitativa, en el profundo pasado de cazadores-recolectores de nuestra especie» añade a titulo personal el profesor de antropología de la universidad de California Davis, Randy Haas, también autor principal del estudio

Una división del trabajo tardía

El análisis estadístico muestra que entre el 30% y el 50% de los cazadores de estas poblaciones eran mujeres. Sin embargo, estos niveles de participación en la caza contrastan fuertemente con las conclusiones que se desprenden de los yacimientos de cazadores-recolectores más recientes, e incluso con los de las primeras sociedades agrícolas donde la caza, en la que aprecian bajos niveles de participación femenina, fue una actividad eminentemente de hombres: «Para ser exactos la participación de las mujeres en estos casos estaba por debajo del 30%» explica Haas.

Si bien la investigación responde a una vieja pregunta sobre la división sexual del trabajo en las sociedades humanas tempranas, también plantea algunas nuevas. El equipo ahora desea comprender cómo se produjo esta división sexual del trabajo, cuales fueron sus consecuencias en diferentes momentos y lugares, y como cambiaron entre las distintas poblaciones de cazadores-recolectores de las Américas.

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¿Error en la historia? Descubren que primeros cazadores de las Américas también eran mujeres

¿Las mujeres también cazaban? El estudio del enterramiento de una mujer cazadora de hace 9 mil años en los Andes ha puesto en cuestión el mito del ‘hombre-cazador’ en la búsqueda de comida por los primeros grupos humanos.

«Un descubrimiento arqueológico y un análisis de las prácticas funerarias tempranas anula la hipótesis del ‘hombre-cazador'», dijo Randy Haas, profesor asistente de antropología en la UC Davis y autor principal del estudio Mujeres cazadoras de las Américas tempranas publicado en Science Advances.

«Creemos que estos hallazgos son particularmente oportunos a la luz de las conversaciones contemporáneas en torno a las prácticas laborales de género y la desigualdad», agregó.

«Las prácticas laborales entre las sociedades recientes de cazadores-recolectores tienen un alto grado de género, lo que podría llevar a algunos a creer que las desigualdades sexistas en cosas como el salario o el rango son de alguna manera ‘naturales’. Pero ahora está claro que la división sexual del trabajo era fundamentalmente diferente, probablemente más equitativa, en el pasado profundo de cazadores-recolectores de nuestra especie «.

En 2018, durante las excavaciones arqueológicas en un sitio a gran altitud llamado Wilamaya Patjxa en lo que ahora es Perú, los investigadores encontraron un entierro temprano que contenía un juego de herramientas de caza con puntas de proyectil y herramientas de procesamiento de animales.

Los objetos que acompañan a las personas en la muerte tienden a ser los que los acompañaron en la vida, dijeron los investigadores. Se determinó que el cazador probablemente era una mujer según los hallazgos del osteólogo del equipo, James Watson de la Universidad de Arizona. La estimación del sexo de Watson fue confirmada más tarde por el análisis de proteínas dentales realizado por la investigadora postdoctoral de UC Davis Tammy Buonasera y Glendon Parker, profesor asociado adjunto.

El sorprendente descubrimiento de un entierro temprano de cazadoras llevó al equipo a preguntarse si ella era parte de un patrón más amplio de cazadoras o simplemente una única. Al observar los registros publicados de entierros del Pleistoceno tardío y del Holoceno temprano en América del Norte y del Sur, los investigadores identificaron 429 individuos de 107 sitios.

De ellos, 27 individuos estaban asociados con herramientas de caza mayor: 11 eran mujeres y 15 eran hombres. La muestra fue suficiente para «garantizar la conclusión de que la participación femenina en la caza mayor temprana probablemente no fue trivial», dijeron los investigadores. Además, el análisis identificó a la cazadora Wilamaya Patjxa como el entierro de cazadores más antiguo de América.

El análisis estadístico muestra que entre el 30 y el 50 por ciento de los cazadores en estas poblaciones eran mujeres, según el estudio. Este nivel de participación contrasta fuertemente con los cazadores-recolectores recientes, e incluso con las sociedades agrícolas y capitalistas, donde la caza es una actividad decididamente masculina con bajos niveles de participación femenina, ciertamente por debajo del 30 por ciento, explicó Haas.

Si bien la investigación responde a una vieja pregunta sobre la división sexual del trabajo en las sociedades humanas, también plantea algunas nuevas. El equipo ahora desea comprender cómo la división sexual del trabajo y sus consecuencias en diferentes momentos y lugares cambiaron entre las poblaciones de cazadores-recolectores de las Américas.

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Mujeres cazadoras en la América temprana (artículo completo / inglés)

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