El sabor de las fiestas populares

En Panamá se celebra un sinnúmero de fiestas populares como ferias, patronales y carnavales.

Estas celebraciones, aparte de tener en común una importante afluencia de espectadores, tienen una variada oferta gastronómica.

Los platos que reinan en estas veladas van desde la ensalada de papas roja, pasando por las carimañolas, la yuca (sancochada, frita o al mojo), los chicharrones, sancocho con arroz blanco, bollos, torrejitas de maíz nuevo, patacones, hasta el arroz con pollo, señala el chef Alejandro Díaz.

También encontrará frituras como chorizos, tortillas, carne y puerco, agrega la chef Paola Meneses.

Este abanico de opciones culinarias incluye los tamales, tanto de puerco como de pollo, y el pescado frito. Estos últimos suelen consumirse con yuca o tortillas, añade el experto en cocina Mario De La Cruz.

En más de una feria tampoco pueden quedar por fuera los conocidos saos.

De estas opciones, las más populares son la ensalada de papas, roja o de feria, el arroz con pollo y el sancocho, opinan los consultados.

Según el sociólogo e historiador Milciades Pinzón, esta gastronomía forma parte de lascostumbres que tienen su génesis a principios del siglo XX, cuando las personas del interior del país fueron incorporando a su menú lo que sus antepasados habían aprendido de las colonias.

Así surgen las fondas, que con el pasar del tiempo se han vuelto de rigor en las fiestas populares y ya forman parte de la identidad cultural del istmeño.

Fiestas populares, abanico culinario

Durante el año, en el país se celebran ferias y patronales, desde la frontera con Colombia hasta los límites con Costa Rica. Un aspecto que caracteriza a estas festividades es la gastronomía que ofrecen, que se basa en platillos tradicionales.

Este abanico culinario, más que nada, lo integran los bocados típicos de Panamá como buñuelos de maíz, lechona frita, tamales, sancocho, ensalada de papas roja, bollos, carimañolas, arroz con pollo, patacones y pescado, recuerda el chef Díaz.

Estos alimentos son preparados de diversas formas: fritos, sancochados y asados, y siempre muy bien condimentados, comparte el chef De La Cruz.

Como la sazón no es tan complicada de hacer, por eso se buscan estos bocados para ofrecerlos en un lugar tan pequeño como los puestos de las ferias.

Aunque el listado que se le brinda al cliente es extenso, estos serían los más representativos, consideran.

Puntos de referencia

A pesar de que estas actividades se celebran en diversos puntos del país, los más tradicionales o conocidos por todos son los que se hacen en las provincias de Herrera, Los Santos, Colón, Veraguas y Coclé, subraya Díaz.

Esta amplia oferta la encontrará en los carnavales y en las fiestas patronales, así como en festivales como el de la Mejorana (Guararé, Chitré); fiestas religiosas como el Corpus Christi, la Semana Santa y las fiestas del Cristo Negro de Portobelo (Colón), entre otras, menciona.

Incluso son los platillos típicos de las actividades folclóricas que se celebran en las escuelas del interior del país, añade.

De todos, en Las Tablas (Los Santos) es donde más se ven estas festividades, pues en esta ciudad “hay más fiestas que días del año”, hace hincapié el sociólogo e historiador Milciades Pinzón.

Para su elección

Las razones por las que se consumen estas viandas son variadas.

Por ejemplo, resultan económicas para el público asistente, y porque su preparación es sencilla, por ende, rápida de ofrecer al consumidor, opina Paola Meneses.

Considera como otro punto a favor que los productos que se utilizan para prepararlos no son tan costosos.

ADíaz agrega que en algunos casos, más que nada en el interior del país, los dueños de las fondas usan los productos que ellos mismos cultivan.

Pinzón añade que en las provincias centrales hay dueños de fondas que son ganaderos y agricultores, y no tienen que comprar a terceros a precios elevados.

Además, el hecho de que sean  comidas tradicionales se traduce en que las personas disfruten una fiesta popular saboreando un bocado símbolo de la campiña.

Si desea degustar algunos de estos bocados, puede prepararlos en su casa. Eche un vistazo a las recetas fáciles de preparar que en esta página ofrece el chef Alejandro Díaz.

Publicado en Prensa
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