Jíbaro Tradition: el Alma de Puerto Rico

Por Jaime Torres Torres

En una noticia internacional muy relevante para el folclor boricua, el Instituto Smithsonian y su división Folkways Recordings lanzarán próximamente a nivel mundial la producción “El Alma de Puerto Rico: Jíbaro Tradition” del conjunto Ecos de Borinquen de don Miguel Santiago Díaz.

En 2004, su disco “Jíbaro hasta el hueso”, editado también por el Smithsonian, fue nominado al Grammy en la categoría de mejor álbum de ‘World Music’ y en el Grammy Latino en el apartado de mejor disco folclórico.

La buena nueva del lanzamiento de “El Alma de Puerto Rico” es más que oportuna, toda vez la Nación atraviesa por una crisis socioeconómica y política que ha detonado en la mayor emigración de boricuas a Estados Unidos desde las décadas de 1940 y 1950.

“El Alma de Puerto Rico” es otra confirmación del potencial de la cultura del País y su rentabilidad como patrimonio nacional. “Después del primer disco con el Smithsonian, mantuvimos la relación, mayormente con Dan Sheehy, que era el director del área de Música del Smithsonian. Hicimos unas cuantas presentaciones con ellos en Estados Unidos en las comunidades hispanas de Estados Unidos. Le cogieron cariño al grupo, siempre con la esperanza de hacer una segunda grabación”.

La nominación de 2004, inolvidable porque la décima y el trovador boricua escribieron una página brillante en la historia del Grammy, abrió puertas muy importantes para Ecos de Borinquen, como viajes a Costa Rica y a Islas Canarias, España.

Ahora, la presentación del disco “El Alma de Puerto Rico”, realizado en 2013 y con fotos y una literatura extraordinaria sobre nuestra música, el repertorio y la trayectoria de Ecos de Borinquen, reproducida en español e inglés, no admite parangón con producciones recientes de música puertorriqueña.

“Ellos son muy celosos con su trabajo y muy profesionales. Consiguieron al periodista Jaime Bofill que estuvo con nosotros en comunicación continua para conocer bien el movimiento de nuestra música y la historia, remontándonos a los tiempos de Ramito y los primeros intérpretes de la canción jíbara en Puerto Rico. Así lo hicieron en el primero y en este también”.

Musicalmente, don Miguel Santiago Díaz y su director musical Ramón Vázquez Lamboy documentan aguinaldos como el mayagüezano, patrullero, de promesa y el de Comerío, este creado por Ecos de Borinquen, sin olvidar la tradición del seis con décimas.

“Quisimos llevar el aguinaldo clásico, más típico, con otro más contemporáneo, como el Comerío, que es una creación de este servidor, que fue recientemente creado. Es combinado con estilos clásicos más antiguos de los grandes intérpretes de la época del siglo pasado”.

Carátula de la segunda producción de Ecos de Borinquen que el Smiyhsonian edita en su serie Folkways. (Foto suministrada)

Nuevamente, en representación de la dama en la trova, presentan a Yezenia Cruz en la interpretación de “El Alma de Puerto Rico”, “Paraíso borincano”, “Hospitalidad”, “Un sol de esperanza” y “Plegaria”. “Incluimos a Yezenia, una intérprete que canta muy bien la canción jíbara”.

En su contenido, el cancionero de “El Alma de Puerto Rico” apela a la idiosincrasia boricua y su abolengo, recreando a los acordes del seis y el aguinaldo estampas patrias como las del flamboyán florido, la hospitalidad del boricua, las bellezas del terruño y la riqueza de la lengua vernácula.

“Esas son letras de este servidor y quisimos resaltar esos valores patrios y universales. Siempre tenemos en mente hacer este tipo de trabajo. Yo soy educador. Fui maestro de escuelas por 32 años. Estar en la música típica es una prolongación de mi vida como educador y siempre trato de utilizar mi canción e inspiración para llevar un mensaje a la gente, a la juventud y a todas las generaciones”.

Por su parte, el productor de “El Alma de Puerto Rico” y director musical de Ecos de Borinquen, Ramón Vázquez Lamboy dijo que con la producción del Smithsonian ratifican su compromiso con la cultura nacional.

“La música folclórica tiene su sitial; ocupa un puesto muy honorable, muy representativo del alma y los valores de nuestro pueblo. La satisfacción que sentimos viene de eso mismo; de que se reconozcan esas cualidades que definen muy bien lo que es ser puertorriqueño”.

La pasión del pueblo por el folclor campesino abarca mucho más de lo que reflejan las ventas y la asistencia a los espectáculos, según opina Ramón, quien toca con Ecos de Borinquen desde 1991, incluso trabajó con el grupo Guayciba de Félix Ayala.

Ramón, desarrollado en Nueva York, es director musical de Ecos de Borinquen y ha tocado cuatro y guitarra, además de coordinar los arreglos de cada producción.

“En esta grabación del Smithsonian quise dar a conocer tres números instrumentales para cuatro y guitarra de un músico amigo mío de Nueva York, que pasó a mejor vida. Me refiero a Héctor ‘Tito’ Báez, un gran guitarrista, cuatrista y lutier que acompañó a Nieves Quintero cuando viajaba a Nueva York”, señaló Ramón en alusión a la mazurka “Gloria”, al fox criollo “El rodadero” y al pasillo “Homenaje a Juan González”.

Tito, Juan González y don Neri Orta fueron integrantes del Conjunto Típico Ladí. Conservaron un tesoro de composiciones inéditas que ahora trascienden al conocimiento y deleite de los amantes del folclor.

“Yo los tenía guardados y para el disco deseaba que tres números de Tito se dieran a conocer por lo criollo y puertorriqueños que son. Tito es uno de los héroes que eluden las ondas radiales y los discos, pero que no dejan de ser gente importante”.

El Instituto Smithsonian ha programado el lanzamiento oficial de “El Alma de Puerto Rico” para las postrimerías de octubre. Por lo pronto, se consigue en la página web del Smithsonian.

“Les pregunté si piensan promover este disco con tiempo para someterlo al Grammy y me dijeron que sí. Contrario al primer disco ‘Jíbaro hasta el hueso’, que le dieron ‘release’ casi en la fecha límite del Grammy, este lo promoverán con suficiente tiempo y lo considerarán para las inscripciones de 2017”, aseguró Ramón.

Mientras, don Miguel Santiago Díaz y Ecos de Borinquen acaban de distribuir el nuevo cedé “Te regalan”, que próximamente será motivo de otra conversación con este medio.

Publicado en Fundación Nacional para la Cultura Popular
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